ноября 8

Огромная территория Казахстана, занимающая 2 млн. 715 тыс. км2, находится почти в центре материка Евразии. Просторы республики протянулись на 2925 км с запада на восток — от Каспийского моря до гор Алтая, и на 1600 км - от южных частей Западно-Сибирской равнины и отрогов Уральских гор до высокогорных хребтов Тянь-Шаня и пустыни Кызылкум. Это определило чрезвычайно большое разнообразие природных условий Казахстана.
Здесь и многочисленные разновидности степей, начиная от северной лесостепи и до засушливой полустепиполупустыни юга; и вся палитра пустынь (песчаные, глинистые, каменистые, солончаковые); гор - от низкогорного степного Казахского мелкосопочника (Сарыарка) до таежных лесов Алтая и снежных вершин Тянь-Шаня; водоемов - от морских побережий древнего Каспия до тысяч степных и пустынных озер, пересыхающих пустынных и бурных горных речек и ручьев. Все это населено не менее разнообразным животным и растительным миром. Одних только позвоночных животных в Казахстане - 835 видов. Здесь обитают представители 178 видов зверей, почти 500 видов птиц, 49 видов пресмыкающихся, 12 видов земноводных, 104 вида рыб и 3 вида круглоротых, или рыбообразных. Среди них много таких, имена которых известны каждому человеку: волк, медведь, лиса, заяц, еж, гадюка, журавль, гусь, лебедь, орел, утка, скворец, соловей, лягушка, щука, окунь и т.д.

Однако далеко не все знают, что большинство из этих имен - собирательные, поскольку большая часть из них означает только род, к которому относится несколько видов похожих друг на друга животных. Например, зайцев у нас - три вида и живут они все в разных местах, хорошо отличаясь внешним видом и даже размерами; гадюк - 2 вида, журавлей - 3, лебедей - 3, орлов - 5, гусей - 7, а уток - 26 видов! Еще больше разнообразие беспозвоночных животных, к которым относятся насекомые, пауки, клещи, моллюски, черви и другие низшие животные. Многие из них настолько слабо изучены, что до сих пор еще ежегодно зоологи описывают новые виды.

По мнению казахстанских специалистов на территории нашей республики обитает около 50 тысяч видов беспозвоночных, среди которых, несмотря на их маленькие размеры, немало очень важных для человека. Одни из них являются пищей для человека (ракообразные, моллюски); другие - кормом для промысловых зверей, птиц и рыб; третьи - носители болезней человека и животных (простейшие, вши, блохи, комары, клещи, черви). Многие беспозвоночные являются вредителями сельского хозяйства, некоторые из них (каракурт, скорпион, тарантул) ядовиты, а другие полезны для человека продуктами своей жизнедеятельности: пчелы дают мед, воск и прополис; шелкопряды - шелк; некоторые моллюски - жемчуг и т.д.